現在話題のスーパーフード「モリンガ」の魅力を徹底解説!

モリンガ モリンガブログ

近年世界的にスーパーフードとして注目を集める「モリンガ」。

日本でも近年少しずつメディアなどでも取り上げられるようになり、一部食品業界などでもその流通が見られるようになりましたが、まだまだモリンガについてご存知でない方も多いのではないでしょうか?

今回はそんなモリンガについて全く知識のない方へモリンガの魅力のご紹介を中心に、既にモリンガを生活に取り入れている方には新たな楽しみ方のヒント、さらに上級者の方に向けモリンガの自家栽培方法などについても徹底解説していきたいと思います。

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話題のスーパーフード・モリンガとは?

さて、まずはじめにモリンガとは一体どのような食材かをご紹介していきたいと思います。

モリンガ=ワサビノキ

モリンガとは日本の正式な和名では「ワサビノキ」と呼ばれる植物の属名です。

時々モリンガ製品を購入の際に表記を見るとこちらの「ワサビノキ」という表記が見られることがありますが、基本的にはこの「モリンガ=ワサビノキ」と考えてよいでしょう。

主にインドやフィリピンなど熱帯・亜熱帯地域に生息する樹木で、古来よりアーユルヴェーダなどに用いられてきた歴史ある植物ですが、日本では主に沖縄や伊豆大島など一部の地域でしかその栽培が見られず、まだまだあまり一般的には馴染みが少ないものとなっています。

スーパーフードとは

そもそもスーパーフードは何かご存知無い方も多いのではないでしょうか。調査してみると、スーパーフードには定義があるようです。

以下、スーパーフード協会の文章を引用します。

スーパーフードとは、はっきりと特定の食品を定義したものではなく「一般の食品よりビタミン、ミネラル、クロロフィル、アミノ酸といった必須栄養素や健康成分を多く含む、おもに植物由来の食品」という大前提のもと、提唱者によって異なる食品があげられています。当協会では主に以下の条件をスーパーフードの基準としています。

スーパーフードの定義

栄養バランスに優れ、一般的な食品より栄養価が高い食品であること。あるいは、ある一部の栄養・健康成分が突出して多く含まれる食品であること。

一般的な食品とサプリメントの中間にくるような存在で、料理の食材としての用途と健康食品としての用途をあわせもつ。

さまざまな食品がスーパーフードと呼ばれていますが、こんな定義があったのですね。要するに、サプリメント代わりに利用できるほど栄養価の高い食品ということですね。

『奇跡の木』と世界で賞賛を浴びるモリンガ

モリンガ

さて、そんなモリンガですが近年「スーパーフード」として、一部日本の食品業界でも盛んに販売が開始されるようになりました。

何といっても魅力的なのはその栄養価の高さ。

モリンガの持つ栄養素は約90種類以上にも及び、現在ヒトが食べることのできる植物の中でも一番栄養価の高い植物ともいわれ「奇跡の木(ミラクルツリー)」と世界的にも広く賞賛を得ています。

気になるその味は?

そんな栄養満点のモリンガですが、味についても気になるところかと思います。
臭みや苦みがあまりにも強いようであれば、やはりみなさんも購入を躊躇(ちゅうちょ)してしまいますよね。

個人的な感想も交えてその味わいについても簡単にご紹介しておきましょう。

結論から申し上げますと、私個人的には「思っていたよりもずっと飲みやすかった」です。

一般的にその多くはパウダータイプのモリンガですと「ややクセのある緑茶に近い味わい」やティーバッグタイプですと「コーン茶やほうじ茶のような香ばしい味わい」などといった例えが多く用いらているようです。

(今回筆者もモリンガ実食時にこのような印象を受けました。)

ただ、はじめはややその独特なにおいに戸惑うことも多いことかと思います。

とくにティーバッグタイプの製品では開封時に上手いレビューを引用させていただくと「干し椎茸」や「和風だし」といったなんとも形容しがたい香りの印象に私個人もはじめは少々驚き、戸惑いました。

慣れれば一般的な青汁よりも断然スッキリと飲みやすく、こちらに乗り換える健康志向ユーザーも多いようですね。

私個人はパウダータイプのモリンガにはまり、今後も継続したいと思いました。

(※あくまで個人差や製品ごとの仕様によるかと思いますが、参考までにどうぞ。)

モリンガに期待されている代表的効果

それでは現在そんなスーパーフード・モリンガを摂取することで期待されている効果・効能について紹介していきたいです。

ただ、効果は実際にはわかりませんので、実際には栄養素を紹介していきます。

別名『薬箱の木』

モリンガは、古い医学書に「薬箱の木」と記されているほど栄養素が高いため、栄養失調の子どもにも海外では利用されているようです。

食物繊維が豊富

モリンガには多くの食物繊維が含まれています。とくに、毎朝スッキリしたい女性にうれしい栄養ですね。

話題のモリンガコスメも?

また、食用としてだけでなく、まだまだごく一部ではありますが、モリンガの花の香りを利用したフレグランスや、モリンガの種子を中心にその美容によいとされる成分を抽出した抗酸化作用が高く肌なじみの良い「モリンガオイル」など、美容界でもその注目が高まっています。

また近年、モリンガには育毛作用があるという研究結果も出ており、一部では今後ヘアケアの分野での活躍も期待されているようです。

モリンガの入手方法

さて、そんな万能植物モリンガですが、まだまだ一般的なスーパーやドラッグストアでなどで見かける機会も少なく、その入手方法に戸惑われる方も多いかと思います。

まず、現在主に日本で手に入る主な食用モリンガは、
・ティーバッグ式のハーブティータイプ

・リーフ部分を中心としたパウダー(粉末)タイプ

・ごく一部で食用利用可能なモリンガオイル(※モリンガオイルについては美容化粧品用に調整されているものも多いため注意が必要です。)

となっています。

2019年1月現在、一部のハーブ取扱い店舗やオーガニック食品販売店などを中心に地域などによってはごく稀にこのモリンガを取扱う店舗もございますが、その一般的な店頭での入手や比較はまだまだ難しく、確実な入手方法としてはインターネットや通販サイト(Amazonなど)の利用が主流となっているようです。

とくにどうしても実店舗で購入を検討したいという方には、大手ハーブ専門店「生活の木」が現在このモリンガのティーバッグとパウダーを取り扱っているようですので、一度こちらに足を運んでみることをおすすめいたします。

スーパーフードモリンガのアレンジレシピ

一般的にはまだまだ「飲み物」としてのイメージの強いモリンガですが、特にモリンガパウダーはそのアレンジが無限大で、日本でも現在様々な楽しみ方のレシピが日々生まれつつあるようです。

その活用方法のヒントについても今回簡単にご紹介してみたいと思います。

・モリンガラテ(モリンガミルクティー)

・モリンガヨーグルト

・モリンガわらび餅

・モリンガケーキ

・モリンガ炊き込みご飯
・・・etc

モリンガとヨーグルトのミックスは本場のフィリピンなどでも愛されている食べ方のようですね。
他にも味噌汁や炒め物に混ぜたりといった楽しみ方もあるようです。

みなさんも是非それぞれお気に入りの食べ方を探してみてはいかがでしょうか?

こうなったら自家栽培も!?モリンガの育て方

それでもまだまだ現在の一般的なモリンガの価格はやや高く、しばらく定期的に摂取するようになると

「いっそ自宅でモリンガを栽培してしまえば良いのでは・・・?」

と思う方もいらっしゃるかもしれませんね。

そんな方のためにモリンガ栽培に必要な条件や注意点についても簡単にご紹介しておきましょう。

モリンガ栽培の条件や注意点

まず、モリンガの栽培の基本条件として、
・ご自宅や土地が主に東京よりも西側、とくに冬場は雪などの影響の少ない温暖な地域に位置していること。

・その広さにある程度余裕があること。

・(個人のお庭での栽培の場合には)定期的に樹木の剪定や手入れができること。
などがあげられます。

このモリンガはじつはかなり生命力が高く、成長スピードが早いのが特徴のようで、1年に3~4メートルほど伸び、最長12メートルほどといった大きさになるため、完全に個人の趣味で育てるには近隣への迷惑ともなり、少々通常のハーブ感覚での栽培は難しいようですね。

基本的には土壌にもよるようですが、飼育の際にはあまり特別な肥料や水やりの必要はないようです。

もし、地主様や、更地の活用をご検討中の方、一軒家をお持ちの方などでも以上の条件が合うようであればこのモリンガの栽培を視野に入れてみてはいかがでしょうか?

まとめ

最後にこの記事の内容についてまとめさせていただきます。

・スーパーフードと呼ばれる“モリンガ(ワサビノキ)”は栄養価が高く、世界的にも「奇跡の木」などとも呼ばれ賞賛を得ている。

・一般的な青汁よりも栄養価が高いと言われるモリンガだが、案外その味は臭みや苦みが少なく摂取しやすい印象である。(※あくまでも個人差や製品ごとによる)

・モリンガはヘルスケアだけでなく美容分野など様々な分野での期待が高まっている。

・モリンガの入手方法は実店舗での取扱いが少なく、現在主にインターネット通販Amazon等の利用がおすすめ

・パウダータイプのモリンガは飲料としての利用だけでなく、料理に混ぜたりと様々なアレンジが楽しめることで人気。

・モリンガの自家栽培は少々条件が多く難易度が高いため、通常のハーブ感覚での栽培は不可能だが、日本でも条件が合い土地に余裕のある方などは飼育栽培が可能。

でした!
いかがでしたでしょうか?

栄養たっぷりのスーパーフードモリンガ。

まだ試したことのない方はこれを機にぜひ一度実食し、その感想やそれぞれの楽しみ方を周囲とシェアして楽しんでいただけましたら幸いです!

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