モリンガの実って食べられるの?そもそもどこで育つもの?

モリンガブログ

「モリンガ」という名前を初めて耳にする人も多いと思いますが、この植物は今スーパーフード以上の「ミラクルフード」として、世界中から注目を集めています。

種と茎、葉、花の部分を食べることができる樹木で、葉にワサビに似た香りがあることから日本名では「ワサビノキ」と呼ばれます。

非常に生命力の強い樹木で、肥沃な土地はもちろんのこと、痩せた土地であっても種を蒔いてから1年で実を付けることから、さまざまな栄養が薬効があると考えられてきました。

事実、インドを始めフィリピンやインドネシア、アフリカなどの国々では古来より薬や美容、健康のために利用されており、「300の病気が予防できる薬の木」や「地球上で最も栄養成分が豊富な植物」とも言われています。

そのモリンガに含まれる栄養素は人参の4倍にもあたるビタミンAや、豚肉に多く含まれているビタミンB1も豚肉の4倍、ビタミンB2やビタミンB3に至っては真イワシやピーナッツと比較してなんと50倍も含んでいます。

また、ほうれん草の30倍の鉄分や牛乳の20倍のカルシウム、みかんの7倍のビタミンCなどがあり、その効果・効能として抗炎症作用や血糖値・中性脂肪の抑制、免疫力の向上と抗菌作用、美肌やアンチエイジングなどに加えて出産後の母乳の産生増加など、大変多岐にわたります。

このモリンガはインド北西部のヒマラヤ山脈南麓が原産であるため、熱帯や亜熱帯地域で多く栽培されています。

病気にも強いため多くの地域で栽培されていますが、主にインドとフィリピンで多く育てられており、日本では冬でも平均気温が15度を下回ることがなく、一年を通して温暖な気候である沖縄が産地です。

非常に背丈が高くなる樹木で、大きくなると6~7メールの高さまで成長し、30センチから50センチほどの鞘が実ります。大きなさやいんげんのような鞘の中には白い実が20粒ほど並んでおり、若い未熟なうちに収穫して食用にされます。

インドやフィリピンでは手軽に入手できる身近な野菜として人気があり、そのまま塩ゆでにして食べたり、カレーやスープの具材、ピクルスなどにして食べられています。鞘も栄養価が高く食物繊維も豊富に含まれているため、腸内環境を整えたり肝臓や腎臓、脾臓、関節痛に効果があるとされているうえ、殺菌作用を利用した毒消し薬や家畜の飼料に使われたり、粉末にして洗剤としても利用されており、既に日本でも加工食品として粉末を麺類やクッキーの生地に練り込んだり、サプリメントやダイエット食品として販売されています。

しかし、生のモリンガは独特の匂いがあるため、鞘が完熟して硬くなってから中の種だけを取り出して食用としたり加工することが一般的です。そのまま食べる場合は外側の皮は食べられないのでむくと中には小さな白い実があり、そのまま食べると渋いような甘いようななんとも言えない味がします。

この味は人によってかなり感じる味覚が異なるうえ、体調によっても違って感じるようですが、不思議なのは食べた後で、普通の水を飲むと甘く感じるという特徴があります。

渋みのあるものほど甘味が強調されるため緑茶などは大変甘く感じられ、逆に甘いものを食べると、その本来の甘さを感じなくなります。これはビタミンに近い成分のイノシトールによるもので、体脂肪の蓄積防止や血流の改善、生活習慣病の予防や毛髪の健康維持などのさまざまな効果があり、脂肪肝の治療にも使われているなど医学的にも効果が認められている成分ですが、一般的にはそのまま食べるよりも、すりおろしたものを絞って抽出されたオイルを利用します。

このオイルは「ベンオイル」と呼ばれて、葉や茎などと比較して一番利用価値が高いものとされており、古代エジプトではクレオパトラも使用していたと言われています。ベンオイルは味や香りはなく色も無色ですが、不飽和脂肪酸の一種であるオレイン酸を70パーセント近くも含んでいるため酸化されにくく、食用ではサラダやドレッシングなどの原料として使用されるほか、時計など精密機械の内部潤滑油な画材などの工業用など幅広い活用法があります。

また、酸化しにくいという特長を活かして化粧品や薬品などにも使われており、特にスキンケア関連やメイクアップ化粧品などに多く成分が含まれています。古来からインドなどでは各家庭にはかならずモリンガがあり、子供から老人まで食用としていました。

世界最古の伝統医学である「アーユルヴェーダ」にも健康に有効な植物として紹介されており、その栽培のしやすさから世界保健機構でも栽培促進のプロジェクトが進むなど世界的に注目を集めています。

モリンガ茶

日本でも粉末状に加工されたものは通信販売でも入手しやすくなっているものの、まだあまり浸透しているとはいえないのが現状ですが、既に多くのメーカーがモリンガの実や葉を使った商品を開発しているため近い将来には脚光を浴びることは間違いありません。

 

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